无人驾驶,光有技术不够

来源:东方新报 作者:本报特约评论员柯本 时间:2018-01-06
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在攻克半自动驾驶技术难关后,很多国家开始对“完全自动驾驶”摩拳擦掌。近日,本田公司宣布将以2025年为目标,确立完全自动驾驶技术。

与欧美企业相比,日本汽车企业一度对自动驾驶的热情并不高,尤其是对完全自动驾驶长期秉持谨慎态度。但内外因素共同作用下,日本企业近年对自动驾驶技术的热情持续高涨。

内因方面,主要是国内老龄化问题等带来的需求。根据2015年人口统计数据,65岁以上的日本人口占比达到26.7%,创下历史纪录。老年人口的增多,直接导致的便是劳动力捉襟见肘,比如各类司机不足,企业职工短缺。要想确保社会有序良性发展,无人驾驶技术则能发挥关键作用。它不但可以解决司机短缺等问题,还能提升老年人驾车上班式的安全系数。

外因方面,主要来自国际汽车同行的竞争压力。目前,全球很多企业都加入到了“无人驾驶技术”的竞技博弈中,比如美国的谷歌、苹果、特斯拉,德国的奥迪、奔驰,中国的百度等企业,都在埋头研发无人驾驶技术。各国都明白,一旦谁率先突破和掌握自动驾驶技术,谁就能占据未来全球汽车行业的制高点。

对于日本而言,汽车制造一直是日本引以为傲的重要产业。如果在自动驾驶技术上落后于全球同行,这对日本汽车企业的打击堪称是致命的。面对2020年东京奥运会,日本一直希望将其作为展示日本科技实力的一次绝佳契机。近年备受各国关注的无人驾驶技术当然不可能缺席,日本企业自然也想借机露个脸,博个彩。那么,本田等日本企业向无人驾驶研发开足马力,也就顺理成章了。

全球汽车企业精神亢奋、跃跃欲试攻坚克难,试图占领未来汽车领域的竞争制高点,这对汽车科技发展来说本身是一件好事。但完全无人驾驶技术,意味着汽车完全摆脱人、替代人,这对技术的成熟度和安全度提出了非常高的难度。

安全开道,是无人驾驶技术走向量产和商业化的前提,而要攻破安全关,至少需要做足两门“功课”。

其一,各国在发展完全无人驾驶技术上必须时刻保持谨慎态度。自谷歌自动驾驶汽车雏形2009年亮相以来,人类在无人驾驶技术方面已走过了8年。但就目前来看,要真正实现安全和市场化兼具的完全无人驾驶技术,尚有不小难关需要攻克。2016年5月特斯拉Model S致命事件,是全球首起因自动驾驶而致死的事故,更是用血的教训说明了挑战无人驾驶技术的难度。

对各国而言,未来的无人驾驶探索之路,需要循序渐进,切不可为赢得竞争而急于求成。比如,各国可以先在特定场景和特定功能自动驾驶方面不断积累经验,最后为完全自动驾驶真正落地打下基础。

其二,各国应该给予无人驾驶技术宽松的发展空间。

具体而言,各国要加速立法,为无人驾驶汽车企业科研攻关提供法律基础,进而引导各方资本和力量参与其中。目前,正是由于相关法律的空白,导致无人驾驶技术在路测、交规等方面没有法律参照,也自然导致相关硬件缺乏投入,比如专用无人驾驶公路。从某种意义来说,这也延缓了无人技术的发展。

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